שידורים חיים
זחל משי? לא רק פרפר צילום: shutterstock
חדשות לע"מ

זחל משי? לא רק פרפר

20 יולי 2017

מחזור החיים המתגלגל של זחל המשי ריתק את דמיונם של בני האדם לאורך שנים, אבל האם ניתן גם לטוות ממנו מחקר מדעי?

עד עתה, השימוש בתעשייה ובמחקר בחלבוני משי, שמהם טווים זחלי משי ועכבישים את קוריהם האלסטיים, היה מוגבל ביותר, מפני שברגע חילוץ החלבונים מהחיה, ישנה נטייה לייצר ננו-סיבים הנדבקים זה לזה. במקום זאת, נוהגים להשתמש בסיבי משי שבוצע בהם עיבוד כימי.

ד"ר אוליאנה שימנוביץ, ממכון ויצמן, שמה לה למטרה להבין את המערכת הטבעית, אשר מונעת מחלבוני משי להידבק זה לזה בתוך הבלוטה של זחל המשי או העכביש – ולחקות אותה . במחקר אותו ביצעה יחד עם חוקרים נוספים, יוצרו קפסולות משי זעירות המדמות את הגלמים העוטפים את זחלי המשי. קפסולות אלו יכולות לשמש ל"הובלה" של מטען רגיש, כגון חלבוני משי טבעיים, נוגדנים בעלי תכונות רפואיות, או כל מולקולה עדינה אחרת. לאחר תהליך מסוים המדמה את הימצאות החלבון בבלוטות המשי, תוצאת המחקר הראתה, כי חלבוני המשי  נשמרו בתוך הקפסולות במשך זמן בלתי-מוגבל מבלי שאיבדו את תכונותיהם ואת יכולת התיפקוד שלהם. המסקנה, בעתיד, ייתכן ויהיה אפשרי להשתמש בקפסולות על מנת לשלוח תרופות או חיסונים לאיבר הרצוי בגוף, כך שלא יתפרקו בדרך ובנוסף, יתכן וניתן יהיה לעשות שימוש בריא בתעשיית המזון, כגון בהחדרת חומרים ביולוגיים המועילים לבריאות, ללחם או לסוגי מזון אחרים.